Рейтинг@Mail.ru

Подключение, настройка и тестирование внешнего графического адаптера (eGPU)

Print Friendly, PDF & Email
Подключим к довольно производительному, но всё же офисному ультрабуку внешнюю видеокарту с помощью специального бокса Akitio Node по интерфейсу Thunderbolt 3. Рассмотрим его установку на операционной системе Windows 10. И проведём ряд тестов, чтобы разобраться, стоит ли данная технология своих денег или всё ещё нет.

1Различие между Thunderbolt 3 и USB-С

Для начала необходимо немного сказать о том, что такое Thunderbolt и что такое USB type-C (USB тип C или просто USB-C), так как даже консультанты в магазинах компьютерной техники зачастую путают эти понятия. Но вообще говоря, такая постановка вопроса некорректна. Сравнивать технологию Thunderbolt с разъёмом типа USB-C это как сравнивать холодное с мягким.

Во-первых, надо понимать, что USB-C – это просто название разъёма, с помощью которого одно устройство подключается к другому. Существуют также USB коннекторы типа A и типа B, а также различные их вариации. На иллюстрации приведены наиболее распространённые типы USB соединителей.

Распространённые типы USB разъёмов
Распространённые типы USB разъёмов

Во-вторых, наличие порта USB-C в компьютере или телефоне ещё не означает, что ваш гаджет имеет высокоскоростной современный интерфейс USB 3.0, USB 3.1 или тем более Thunderbolt 3. А вот какой интерфейс «скрывается» за разъёмом – это имеет самое существенное значение.

Не все USB-C коннекторы одинаково полезны
Не все USB-C коннекторы одинаково полезны :)

Например, USB 3.0 имеет пропускную способность до 5 Гбит/сек, USB 3.1 – 10 Гбит/сек, а Thunderbolt 3 обеспечивает пропускную способность до 40 Гбит/сек (или 5 Гбайт/сек, что в 4 раза выше, чем в USB 3.1). А этого уже хватает, чтобы передавать даже качественный видеосигнал.

Сравнение производительности технологий USB и Thunderbolt 3
Сравнение производительности технологий USB и Thunderbolt 3

Ещё одна особенность технологии Thunderbolt 3 состоит в том, что по одной шине можно подключить до 6-ти устройств, поддерживающих данную технологию. Например, подключить к компьютеру несколько мониторов и внешних жёстких дисков.

Подключение нескольких Thunderbolt устройств по цепочке
Подключение нескольких Thunderbolt устройств по цепочке

Интерфейс Thunderbolt также поддерживает «горячее подключение», как и обычный USB, поэтому можно подключать и отключать устройства в процессе работы компьютера или ноутбука.

Кроме того, Thunderbolt 3 обеспечивает до 100 Вт при зарядке и до 15 Вт мощности для устройств, питающихся от шины, что гораздо выше, чем для USB 3.0 (5 Вт).

Мощность порта Thunderbolt 3
Мощность порта Thunderbolt 3

Краткое техническое описание технологии Thunderbolt 3 можно найти в этом документе.

2Сборка, установка и настройка внешнего графического адаптера Akitio Node

Ну ладно, с терминологией немного разобрались, теперь поговорим о том, как же с помощью этого нового интерфейса увеличить производительность своего ноутбука, чтобы её хватило для запуска современных компьютерных игр. Самое слабое место в офисных ультрабуках для отрисовки графики – это, конечно же, интегрированная видеокарта. С появлением технологии Thunderbolt 3 у нас появилась реальная возможность подключать к ноутбуку внешний графический адаптер и таким образом часть расчётов, необходимых, в частности, для отображения трёхмерной графики, переносить на подключаемый внешний графический ускоритель или т.н. eGPU (external graphics processing unit).

Напрямую подключить видеокарту к компьютеру невозможно. Для её подключения требуется специальный бокс. Такие боксы выпускаются несколькими фирмами. Самые известные из таких блоков:

  • BizonBox,
  • Razer Core,
  • Akitio Node,
  • Alienware Graphics Amplifier,
  • ASUS RoG XG Station,
  • Gigabyte AORUS Gaming Box,
  • и другие…

В данной статье мы рассмотрим подключение и настройку бокса для внешней видеокарты с названием Akitio Node Thunderbolt 3. Это довольно массивная (3,6 кг) и большая (40×23×14,5 см) металлическая «коробка» чёрного цвета, состоящая из основной секции и выдвижной крышки. На задней стороне корпуса имеется удобная рукоятка для переноски. Верхний кожух фиксируется защёлками и двумя винтами. В передней, задней и боковой стенках имеются вентиляционные отверстия. На лицевой стороне имеется голубая подсветка, которая видна сквозь вентиляционные отверстия, когда блок работает.

Бокс Akitio Node для подключения внешней видеокарты
Бокс Akitio Node для подключения внешней видеокарты

Akitio Node в данном перечне – самое дешёвое устройство, но и его цена составляет почти $400. Видеокарта в комплект не входит, это цена только за коробку. Такие боксы могут отличаться наличием дополнительных портов, дизайном и, конечно, ценой. Akitio Node не имеет никаких дополнительных функций, поэтому его цена ниже остальных. В данном корпусе на задней стороне присутствует только разъём USB-C для подключения бокса к компьютеру, разъём для подключения бокса к сети питания 220 В и тумблер включения. Никаких других элементов управления или разъёмов в этом корпусе нет.

Обратите внимание, что для подключения внешнего видеоадаптера необходим специальный кабель Thunderbolt 3, а не обычный USB типа C, которым вы подключаете к зарядке свой смартфон. На таком кабеле на обоих концах должен быть символ молнии, а сам кабель толще и плотнее, чем обычный USB.

Задняя сторона Akitio Node
Задняя сторона Akitio Node
Кабель Thunderbolt 3
Кабель Thunderbolt 3

Внутри бокса имеется блок питания на 400 Вт, слот PCI-Express для подключения видеокарты и два мощных кулера – в передней части и в боковой. Как видите, пространства внутри корпуса много, поэтому можно установить большую производительную видеокарту.

Внутри бокса Akitio Node
Внутри бокса Akitio Node

Для установки видеоадаптера достаточно вставить разъём видеокарты в специальный слот и затянуть видеокарту винтами, как в обычном персональном компьютере. Если видеокарте необходимо дополнительное питание, то стоит подключить дополнительные разъёмы питания, которые имеются в боксе.

Установка видеокарты в Akitio Node
Установка видеокарты в Akitio Node

Затем кожух закрывается, и блок готов к работе.

Установка видеокарты в бокс Akitio Node
Установка видеокарты в бокс Akitio Node

Подключаем выключенный бокс с помощью кабеля Thunderbolt к USB-C порту ноутбука. При подключении видеокарты блок с eGPU должен быть первым в цепочке подключённых устройств, а в случае с Akitio Node – единственным, т.к. он не имеет второго выхода. Если вы привыкли использовать док-станцию, то подключать видеоадаптер нужно не к станции, а напрямую к ноутбуку. После этого включаем питание на задней стороне бокса.

При подключении в первый раз ОС Windows определит наличие внешней видеокарты и предложит установить подходящие драйверы. Если система не обнаруживает видеокарту, немного подождите. В первый раз это нормально, контроллер должен определить сеть устройств, это может занять до нескольких минут. Просто не трогайте компьютер 2-3 минуты. Если видеокарта не обнаруживается через пару минут, попробуйте перезагрузить компьютер с подключённым к нему и включённым боксом Akitio. Если и это не помогло, обновите драйверы для контроллеров Thunderbolt, а также приложение Thunderbolt Software с сайта Intel и повторите всё с начала.

Когда видеокарта определится и появится в списке устройств, нужно установить для неё драйверы. Если у вас Windows 10, то она автоматически найдёт и установит подходящие драйверы. Если более старая ОС – скачайте драйверы с сайта производителя. Причём качайте драйверы для десктопа, а не для ноутбука. После установки, возможно, придётся ещё раз перезагрузить компьютер.

Akitio Node в работе
Akitio Node в работе

После первоначальной настройки всё будет гораздо проще: внешняя видеокарта будет автоматически определяться и подключаться, когда вы будете подавать питание на Akitio. Как уже было сказано, Thunderbolt 3 поддерживает подключение и отключение в процессе работы.

Я тестировал Akitio на ультрабуке ThinkPad X1 Carbon 6-го поколения c Windows 10 и видеокартой NVidia GeForce GTX 1050. Этот ноутбук оснащён двумя Thunderbolt-3 портами, с любым из портов Akitio прекрасно работает. На других системах не пробовал.

Операционная система будет сама решать, какое приложение требует использования eGPU, а какое нет. При запуске игр, синтетических тестов графики и т.п. будет задействована внешняя видеокарта. В случае с NVidia в специальном приложении (которое появится в системном трее) можно увидеть, какие программы в данный момент нагружают видеокарту.

3Сравнение производительности компьютера с внешней видеокартой и без неё

Запустим несколько графических тестов на интегрированной видеокарте и с подключённым eGPU:

Результаты теста AIDA64 GPU для интегрированной видеокарты Intel UHD Graphics 620
Результаты теста AIDA64 GPU с подключённой внешней видеокартой NVidia GeForce GTX 1050
Результаты теста FurMark для интегрированной видеокарты Intel UHD Graphics 620
Результаты теста FurMark с подключённой внешней видеокартой NVidia GeForce GTX 1050
Результаты теста Cinebench R15 для интегрированной видеокарты Intel UHD Graphics 620
Результаты теста Cinebench R15 с подключённой внешней видеокартой NVidia GeForce GTX 1050

Цифры цифрами, теперь давайте запустим что-то более интересное для загрузки видеокарты. На фотографиях приведено сравнение частоты кадров в игре DOOM с интегрированной видеокартой и с внешней видеокартой. Видно, что на интегрированной видеокарте частота кадров составила 10 FPS. С такой задержкой в смене кадров вы точно не сможете поиграть.

Игра DOOM, запущенная на интегрированной видеокарте
Игра DOOM, запущенная на интегрированной видеокарте

При запуске с внешним графическим ускорителем частота кадров составляет уже 32 FPS, а это уже совсем другое дело. В таком виде уже можно играть.

Игра DOOM, запущенная с внешней видеокартой
Игра DOOM, запущенная с внешней видеокартой

Конечно, разные сцены в игре требуют разной производительности, поэтому частота может как подниматься до 60, так и падать до 20 FPS. В данном же случае прирост производительности составил более чем 3 раза. Результат получен на компьютере с мощным процессором i7-8550U. Если у вас слабый процессор, то прирост производительности окажется более заметный.

Следует заметить, что для описываемых целей покупать самую мощную видеокарту не имеет смысла, т.к. играть на максимальных настройках вряд ли получится. Несмотря на то, что производительность порта Thunderbolt 3 очень высока, она всё же ниже, чем при обработке данных непосредственно на видеокарте. Иными словами, мощная видеокарта будет обрабатывать больше данных, чем возможно передать по интерфейсу, и часть её мощности будет работать вхолостую.

4Дополнительные процедуры для увеличения производительности ноутбука

Как ещё можно улучшить характеристики офисного ноутбука, чтобы он стал игровым? Тут советы стандартные:

  • Увеличьте объём оперативной памяти хотя бы до 8 Гб, а лучше 16.
  • Поставьте вместо жёсткого диска твердотельный (SSD).
  • Во время игры отключайте все ненужные программы: браузер, облачные клиенты, можно даже отключить антивирус.
  • В настройках игры при первом запуске не ставьте графику на максимум, а на средние или низкие настройки. Когда убедитесь, что ноутбук в связке с внешней видеокартой справляется с такой нагрузкой, можете понемногу поднимать качество графики. Последовательными приближениями можно добиться максимально выигрышного компромисса между качеством графики и производительностью в игре.

5Выводы по использованию внешнего графического адаптера

В зависимости от того, какие цели вы преследуете, внешний видеоадаптер может быть отличным решением для деловых людей, кто любит иногда скоротать вечер за хорошей игрой. Внешняя видеокарта позволяет днём использовать мобильный лёгкий ультрабук для работы, а вечером превращать его в игровой компьютер среднего уровня. Такое решение добавляет гибкости и мобильности в выборе рабочего ноутбука. Вы можете выбрать любую десктопную видеокарту, которая подключается по интерфейсу PCI-Express, за любой бюджет. Лично для меня это стало отличным решением, которого я ждал много лет, и вот долгожданное будущее наступило! Внешняя видеокарта – это очень удобное компромиссное решение для тех, кто не хочет держать два компьютера для разных задач, а предпочитает использовать один.

Вопрос цены, к сожалению, остаётся актуальным, т.к. и боксы для видеокарт, и кабели Thunderbolt 3, и ноутбуки, поддерживающие данную технологию – вещи достаточно дорогие, и соотношение затрат к полученному удовольствию пока ещё может перевешивать в сторону затрат. Однако это однозначно шаг в верном направлении. Модульность и расширяемость – за этим будущее. Поэтому для некоторых людей это может стать идеальным решением, а для некоторых (пока ещё) непозволительной и неразумной тратой денег. В любом случае, решать только вам.

Последнее изменениеСреда, 21 Ноябрь 2018 12:26 Прочитано 502 раз

Поделиться

Print Friendly, PDF & Email

Другие материалы в этой категории:

« Обзор ультрабука Lenovo X1 Carbon gen.6 (2018)

Оставить комментарий

Убедитесь, что вы вводите (*) необходимую информацию, где нужно
HTML-коды запрещены